Marsikulgur Curiosity rattad hakkavad katki minema, aga missiooni see ei peata

Curiosity ratas. Ratta ülaosas on näha, kuidas üks sikk-sakiline osa on katki. Foto: NASA

NASA avastas, et nüüdseks üle viie aasta Marsil sõitnud Curiosity kulgur on hakanud vaikselt planeedi keerulistele oludele alla andma ning üks sõiduki alumiiniumratastest on viga saanud. Siiski suudab kulgur missiooniga jätkata.

NASA leidis plaanipärase kontrolli käigus, et kulguri vasaku keskmise ratta sikk-saki kujulised osad, mis aitavad sel edasi liikuda, on kahest kohast viga saanud. Siiski ei ole probleemid liiga tõsised ning kulgur jõuab ilmselt muretult kohtadesse, mis NASA teadlased on sihtmärkideks võtnud.

Curiosity projektijuht Jim Erickson mainis, et kuigi kõik kuus ratast töötavad ilmselt veel pikka aega, siis on see selge märk sellest, et rattad hakkavad ärakulumise verstapostile lähenema. Ratta elueast on kulutatud umbes 60%.

Curiosity’l on kokku kuus alumiiniumist ratast, mille diameetriks on 50 cm.

Curiosity jõudis Marsile 2012. aastal ning on nüüdseks punasel planeedil läbinud üle 16 kilomeetri.